Comment gérer efficacement une sortie de torpeur

Je vois souvent cette situation arriver: le Vampire «A» tente de sortir le Vampire de «B» torpeur. Tenter de bloquer n’est pas une mauvaise chose en soi, mais il existe une manière indirecte d’avoir un effet plus dommageable encore. Voyons la mise en situation suivante: Pénélope a un Vampire untappé en torpeur (Dre, Leader of the Cold Dawn), sans blood, et un Vampire untappé dans sa ready region (Constanza Vinti). En contrepartie, Charlotte a un Vampire untappé, (Federico di Padua), prêt à bloquer une action. Federico di Padua possède un retainer, un Raven Spy.

Je rappelle qu’un Vampire qui se sort de torpeur lui-même le fait à +1 stealth. Cependant, dans l’exemple qui suit, ce sera Constanza Vinti qui tentera de sortir de torpeur Dre, Leader of the Cold Dawn et cela se fera à aussi à +1 stealth.

Oui! Je le mentionnerai d’ailleurs! Je sais à quel point ça peut être déroutant pour les nouveaux de se rappeler quelles actions sont à +1 stealth et quelles ne le sont pas. C’est une belle habitude de détailler et de nommer ce qu’on joue ou tente de faire. Ça aide les nouveaux à comprendre et ça évite à ce que l’on fasse des erreurs nous-mêmes.

Situation 1

Quoi? La mise en situation est déjà terminée? Moi qui pensais qu’il y aurait quelque chose d’important à savoir dans le combat!

En fait, comme les deux Vampires ont Potence comme discipline (ce seul fait constitue généralement un argument suffisant pour ne pas bloquer Constanza Vinti), le combat risque d’être brutal, mais ce ne sera pas le propos de mon exemple. Je veux te faire voir autre chose. On reparlera de combat plus tard dans une autre situation. Bon, premièrement, Dre, Leader of the Cold Dawn ne peut pas se sortir de torpeur lui-même, car il n’a pas le blood nécessaire sur lui. Je rappelle qu’il faut un minimum de 2 bloods à un Vampire pour pouvoir tenter de se sortir de torpeur. Comme Dre, Leader of the Cold Dawn n’a pas un seul blood sur lui, il aura impérativement besoin de Constanza Vinti pour le faire à sa place. Ce manque de blood sera le point central de la leçon, car c’est ce fait qui viendra changer la donne dans les étapes à suivre.

Situation 2

Faisons une situation hypothétique: imaginons que Charlotte décide de ne pas bloquer l’action de Constanza Vinti, voici ce que cela donnerait immédiatement après l’action:

Que remarques-tu, Charlotte?

Hum… Je ne sais pas. De mon point de vue, je ne suis pas dans une meilleure posture: j’ai devant moi deux Vampires. Ça fait un de plus que si j’avais bloqué l’action. Pourquoi je l’aurais laissé faire ça?

Eh bien, je vais te faire voir deux choses:

  1. Constanza Vinti a perdu 2 de ses bloods puisqu’elle a dû payer la sortie de torpeur de Dre, Leader of the Cold Dawn. Le fait qu’il ne lui reste qu’un seul blood la rend beaucoup plus vulnérable au combat et toutes ses cartes de combat qui lui coûte 1 blood deviennent tout à coup risquées à jouer (elle devrait les payer avec l’unique blood qui lui reste et un seul dommage non prévenu la ferait tomber).
  2. Dre, Leader of the Cold Dawn est dans la ready region… sans blood et… untappé!

Ne te rappelles-tu pas la règle concernant les Vampires untappés qui n’ont pas de blood?

Ah oui! Durant une minion phase, les Vampires untappés qui n’ont pas de blood doivent aller hunter prioritairement. Ah! Je comprends que je peux bloquer la hunt! Mais, hunter est une action à +1 stealth, non?.

Oui, lors de toutes les hunts, peu importe si le Vampire y a été obligé ou non, l’action se fait à +1 stealth, comme toutes les autres actions non dirigées, d’ailleurs! Il te faudra alors générer +1 intercept pour réussir à bloquer ça. Remarque que c’est la raison pour laquelle j’ai mis un Raven Spy sur Federico di Padua, question de m’assurer que toutes les informations nécessaires à la résolution de ce problème soient connues.

Comme je n’ai pas affiché la composition de ta main, il aurait été difficile de savoir si tu avais en ta possession des cartes de reaction qui donnent de l’intercept. Comme Federico di Padua joue Auspex à supérieur, il aurait été de toute façon très probable que tu en aies dans ta main. Mais disons simplement que je n’ai pas voulu créer d’ambiguïté… pour l’instant.

Ceci étant dit, une fois que tu bloques la hunt de Dre, Leader of the Cold Dawn, il est fort probable que tu le renvoies en torpeur, car Il n’a pas de blood sur lui et cela le rend vulnérable en combat. De plus, ce même fait le rend moins dangereux pour toi puisqu’il ne pourra jouer aucune carte de combat de Potence ou de Celerity qui coûtent 1 blood. Voici, pour ton information, la liste des cartes qui lui seront impossibles à jouer:

Potence Celerity
Burning Wrath
Compress
Conflagration
Death of my Conscience
Decapitate
Earthshock
Fire in the Blood
Fists of Death
Lapse
Pushing the Limit
Relentless Pursuit
Sacrament of Carnage
Slam
Street Cred
Twisting the Knife
Typhonic Beast
Vengeance of Samiel
Acrobatics
Backstab
Blur
Death of the_Drum
Fast Hands
Lightning Reflexes
Mercury’s Arrow
Morphean Blow
Quickness
Riposte
Shadow Feint
Torrent

Ça en fait une tonne de cartes qu’il n’est pas en mesure de jouer durant ce combat! C’est certain que ça ne fait pas foi de tout, mais c’est un fait intéressant de savoir qu’on n’a pas à les craindre. Lui, par contre, devrait sentir la soupe chaude! Les chances sont qu’il retournera en torpeur, le pauvre Dre! S’il avait toutes les disciplines que partagent les Brujah (Celerity, Potence, Presence), ç’aurait été moins sûr. En effet, dans la discipline Presence, il y a Mask Empathy et Staredown qui auraient pu nous poser problème, mais si peu.

C’est bien beau tout ça, mais ça ne lui empêche quand même pas de jouer des cartes qui ne demandent aucune discipline. Dodge, par exemple. Comme ça, il ne retournerait pas en torpeur.

C’est juste, mais ça ne serait que partie remise au prochain tour! Dre, Leader of the Cold Dawn aurait de toute façon à hunter à sa prochain minion phase. Donc, si Charlotte avait été plus patiente et qu’elle avait bloqué la hunt plutôt que la tentative de sortie de torpeur, elle avait le potentiel de faire plus de dégats avec moins de risque pour le Vampire de Charlotte. Voici la situation probable de Pénélope après le combat:

Situation 3

Ici, on assiste à un changement drastique dans la situation. Dre, Leader of the Cold Dawn est toujours en torpeur, mais il a 2 bloods. Assez pour arriver à s’extirper de la torpeur. Alors, du point de vue de Pénélope, quelle serait la meilleure stratégie de sortie? Va-t-elle utiliser Constanza Vinti ou laisser Dre, Leader of the Cold Dawn se sortir lui-même du pétrin? Ah! Bien la question est intéressante.

Avec les paramètres que nous avons, je dirais qu’il y a quatre possibilités. Examinons-les de plus près:

  1. Constanza Vinti sort Dre, Leader of the Cold Dawn de torpeur, elle paye 2 bloods.
    1. Constanza Vinti paye les bloods pour Dre, Leader of the Cold Dawn, ce qui empêchera ce dernier de devoir aller hunter obligatoirement dès sa sortie.
    2. Bloquer Constanza Vinti n’est pas sans risque. Lorsqu’on observe ses disciplines, on remarque Potence et Celerity qui sont de solides disciplines de combat (et encore plus solides puisqu’elles sont à supérieur). À elles seules, ces deux disciplines octroient à Constanza Vinti le potentiel de faire beaucoup de dégâts. Ce fait seul est un argument pour ne pas bloquer cette tentative. Donc, même sans avoir de stealth, les opposants y penseront à deux fois avant de se mettre en travers de son chemin.
    3. Dre, Leader of the Cold Dawn sort de torpeur untappé avec 2 bloods. Il devient à la fois un minion supplémentaire qui pourra agir ce tour-là, ainsi qu’un éventuel bloqueur.
  2. Constanza Vinti sort Dre, Leader of the Cold Dawn de torpeur, elle paye 1 blood et lui fait payer 1 blood;
    1. La différence avec l’option précédente réside dans le fait que Constanza Vinti s’affaiblit moins en blood tout en s’assurant que Dre, Leader of the Cold Dawn ne doive pas aller hunter en sortant.
  3. Constanza Vinti sort Dre, Leader of the Cold Dawn de torpeur, elle lui fait payer les 2 bloods;
    1. Si l’intercept autour de la table n’est pas un problème, l’éventuelle hunt d’un Dre, Leader of the Cold Dawn vidé de son blood ne serait pas un problème non plus. Ainsi, c’est probablement cette option qui est la plus intéressante, car elle permettrait à Constanza Vinti de garder tous ses bloods. C’est l’avantage de faire faire l’action par une Vampire qui a un grand potentiel de combat, mais sans la pénaliser en blood: elle a de gros bras, elle fait peur, et on hésite à la bloquer si on n’a pas les ressources nécessaires pour survivre au combat. C’est un argument comme un autre!
  4. Dre, Leader of the Cold Dawn se sort lui-même de torpeur, il paye ses 2 bloods.
    1. Encore, devant des opposants qui ne génèrent pas d’intercept, faire ce choix est probablement tout aussi judicieux. En effet, on peut considérer que ni la sortie de torpeur (à +1 stealth) ni l’éventuelle hunt (aussi à +1 stealth) ne seraient bloqués. Il est vrai que Dre, Leader of the Cold Dawn sortirait de torpeur vide, mais Constanza Vinti serait aussi prête à faire une action ou à bloquer.

Alors, quelle serait la conclusion de ces mises en situation? Eh bien, il faut rester attentif à la quantité de bloods présent sur les Vampires. Ils sont un indicateur de ce qu’il sera en mesure d’accomplir à son tour (payer ou pas pour des cartes, encaisser de l’éventuel dommage ou pas, hunter obligatoirement, se sortir lui-même de torpeur ou pas, etc.) Cela nous donne un état global de leur situation. Vtes est un jeu où on doit constamment se nourrir des informations connues pour performer le mieux possible.

Conseils généraux aux petits nouveaux

Conseils de base

  1. Défausse chaque tour;
  2. Joue le plus de cartes chaque tour;
  3. Évite le combat;
  4. Sors les petits vampires en premier;
  5. Calcule le ratio Action / blocage potentiel de ta proie et de ton prédateur;
  6. Garde tes actions importantes pour la fin (car il y a généralement moins de bloqueurs disponibles).

Conseils avancés

  1. En défensive, évalue ce qui te fera le moins mal;
    • (recevoir un bleed ou bloquer + combat)
  2. Si tu crois pouvoir bloquer, garde un vampire untappé à ton tour;
  3. Si tu joues «combat-rush», attaque ton prédateur d’abord;
  4. Pose-toi régulièrement ces questions : Qui risque de souffrir le plus de mon action ou de mon blocage?;
    • (dommage en combat, perte de pool, perte d’un minion, etc.)
  5. Convaincs les autres de faire des actions à ta place.
    • (sortie de torpeur, par exemple)

Être second dans un combat, un avantage?

Examinons une carte comme Deep Song. D’entrée de jeu, permettre à tous ses minions qui ont Animalism de bleeder pour 2, c’est très bien. Mais d’autres cartes d’action moins restrictives (parce qu’elles ne demandent aucune discipline) telles que Computer HackingBloodwork, ou encore des permanents tels que Tasha Morgan, J. S. Simmons, Esq., Camera Phone, Laptop Computer offrent le même effet. Alors, c’est l’effet de la carte à Supérieur qui nous intéresse le plus.

Mais pourquoi donc voudrais-je mettre Deep Song dans mon deck? Est-ce si important de ne pas être considéré comme le acting minion lors d’un combat? Est-ce un réel avantage? Parce que des cartes pour entrer en combat avec un minion, il en existe une panoplie. Je pense à Bum’s Rush qu’on voit souvent, Ambush, Big Game ou encore Rumble ou Harass. Je conçois que la carte à une double utilité, mais je ne vois pas l’intérêt de ne pas être considéré le acting minion durant un combat…

Eh bien voilà. Lorsqu’on joue des decks qui sont principalement des decks de combat, on se rend vite compte qu’il faut arriver à gérer nos ressources (cartes, blood et pool) efficacement. Prenons comme exemple les situations suivantes:

situation 1

C’est le tour de Wallace et il décide de faire un bleed (à 0 stealth) avec Domenic Giovanni. L’Action de bleed est facilement bloquée par Bethany Ray. Dans ce combat, Domenic Giovanni est l’acting minion et Bethany Ray, l’opposing minion.

L’effort et les ressources dépensés lors de ce combat sont incomparables pour chaque combattant: Domenic Giovanni a dépensé trois cartes maîtresses de sa stratégie de combat (qu’il devait avoir simultanément dans ses mains!) plus un blood. Au final, Bethany Ray n’aura souffert que de la perte d’un blood et elle a untappé, qui plus est! Clairement, Wallace n’a pas gagné ce combat et Pénélope est morte de rire!

Ok, je commence à comprendre. Wallace a été obligé de prendre la chance que Pénélope n’ait pas de Majesty dans sa main.

C’est certain que j’aurais pu me retenir de jouer mon Pushing the Limit et frapper tout de même de 3 (à cause du Torn Signpost), mais je n’aurais pas risqué de l’envoyer directement en torpeur, vide.

C’est juste! En effet, Bethany Ray avait quand même 4 blood sur elle! Une Strike de 3 contre elle n’aurait pas eu un effet aussi dévastateur qu’une strike de 6!

Situation 2

C’est le tour de Pénélope et décide de faire un bleed0 Stealth) avec Bethany Ray. L’action de bleed0 Stealth) est facilement bloquée par Domenic Giovanni. Dans ce combat, Bethany Ray est l’acting minion et Domenic Giovanni, l’opposing minion.

Ici, on voit le même résultat pour Pénélope que dans le cas 1, c’est à dire que Bethany Ray Ray a payé 1 blood et a terminé le combat untappée. Par contre, Wallace a gardé son Pushing the Limit pour une prochaine fois où sa strike ferait une réelle différence dans l’issu du combat.

Je n’ai pas pris de chance. J’aurais pu survivre à une strike de 3, mais j’avais peur d’une strike plus forte de sa part… Si j’avais su sa strike avant, j’aurais pu décider de jouer ou de garder mon Majesty. Je l’aurais probablement joué, vu que Bethany Ray untapperait et qu’elle éviterait de perdre inutilement 2 bloods. C’est une décision difficile, car, je n’ai pas une infinité de cartes utiles contre un gros deck de combat avec Potence, et donc, moi aussi je souhaite garder mes cartes dans la mesure du possible…

À chacun ses défis. Je crois que je souffre moins de perdre des cartes que Pénélope, parce qu’à la fois Torn Signpost et Pushing the Limit font Striker Domenic Giovanni pour 3… Il est vrai que je peux les combiner pour striker pour 6, mais je peux faire deux fois plus de strike si je les utilise séparément. Pénélope, a besoin de toutes ses Majesty, car elle doit en jouer une chaque fois que je m’attaque à elle.

Ouf, c’est pas simple! Mais je vois que le fait d’être l’acting minion ou pas joue un rôle sur les décisions prises lors du combat.

Et ça serait la même chose avec les maneuvres et les press. Le fait de choisir en second donne l’avantage de jouer ou pas la carte en connaissance de cause. Celui qui doit jouer en premier prend le risque de jouer ses cartes alors qu’il aurait pu éviter de le faire. J’espère, Charlotte, que tu as mieux compris à quel point Deep Song est dans ce sens une carte très intéressante!

Le layout

Depuis 2007,  j’ai côtoyé plusieurs recrues. Certaines ont persévéré, d’autres pas. Mais pourquoi? Quelles ont été les raisons pour lesquelles ce jeu était «trop»?

Évidemment, c’est une question complexe qui amène son lot d’incertitude… Je n’ai sondé personne à ce sujet, mais je crois qu’il est plus qu’évident que plusieurs facteurs doivent entrer en ligne de compte. L’expérience d’un joueur envers un jeu doit nécessairement être influencée, d’abord par l’initiateur, par la multitude des choix offerts, par la complexité des règles, par l’allure même du jeu, et que sais-je encore… Dans cette série d’articles, nous examinerons à quel point c’est dur dur d’être une recrue à Vampire: the Eternal Struggle.

Le look

Vampire: the Eternal Struggle a été designé par Richard Garfield un an après Magic: the Gathering, son plus grand succès commercial (et probablement le plus grand succès commercial du jeu de société / de cartes au monde, et de tous les temps, et jusqu’à la fin de l’humanité…). Or, en 1994, les jeux de cartes étaient à leurs débuts et les goûts en matière de design graphique à l’époque étaient pour le moins discutables. Alors appelé «Jyhad» à sa toute première édition, Vtes avait un look, avouons-le sans trop de difficulté, franchement dégueu. Les Minion cards étaient d’un brun rougeâtre pas trop clair et les Master cards arboraient fièrement un contour gris des plus ennuyeux. Pas trop de quoi être émoustillé.

Note: Je souhaite signaler que je parle bien du layout et non des oeuvres qui illustrent les cartes, car celles-ci sont pour plusieurs franchement agréables et atmosphériques. Pas nécessairement Conquer the Beast [ci-contre] (qui elle est pas très ragoûtante, mais Malkavian Dementia [aussi ci-dessus], je la trouve awesome)

Comme dans le wild (sur le marché de l’usagé, disons), les sources de cartes sont limitées, voire très limitées, il n’est pas rare de voir autour d’une table un deck comportant des cartes de différentes éditions et donc, arborant un différent layout. Si je compte bien, il y a eu en tout cinq layout majeurs.

En revanche, avec le temps, les éditeurs se sont améliorés en proposant une série de modifications (parfois subtiles) de leur layout de cartes. La toute dernière version est quant à moi la plus claire: tous les types de cartes sont identifiés par une couleur spécifique et plutôt distinctive comparativement à d’autres jeux du même genre où l’on doit lire sur la carte pour l’identifier correctement (Magic, Star Wars Destiny, KeyForge, Android: Netrunner, etc.).

Pour un néophyte, connaître la relation que peuvent avoir dix types de cartes entre elles est tout un défi.

Je préfère ce look parce qu’il permet une lecture plus rapide de sa main. On peut alors discriminer les cartes selon le contexte de jeu. Par exemple, les nouveaux trouveront aisé de savoir que les cartes rouges (autres que les Events, beaucoup plus rares) sont des cartes de combat et ce sont très généralement les seules cartes jouables à ce moment dans la partie. Une fois que la reconnaissance des types de cartes est intégrée, ça enlève beaucoup de stress aux nouveaux. Il reste que, c’est un défi de taille pour plusieurs joueuses et joueurs.

Suggestion

Lorsqu’on présente un nouveau deck à une recrue, je propose de monter un deck avec un nombre limité de cartes différentes, du moins de types différents. J’éviterais probablement de leur bâtir un deck avec des Retainer, des Event, des Equipement, des Ally, ainsi que des Political actions. Cela aurait pour effet de faciliter la tâche de mémorisation des différentes cartes et aiderait à la discrimination des types de cartes dans la main (du genre, ne pas tenir compte des cartes rouges quand on ne participe pas dans un combat).

Bienvenue dans mon carnet

Ce site web est un véritable carnet de notes où seront colligés divers conseils, réflexions et autres tentatives pédagogiques (probablement maladroites, mais authentiques) afin de démystifier l’excellent jeu qu’est Vampire: the Eternal Struggle (Vtes).

Or voilà. Depuis 1994, Vtes est joué partout dans le monde et des tournois internationaux sont organisés. Malgré le fait que Vtes ne soit plus commercialisé à grande échelle depuis 2010, certains irréductibles s’entêtent toujours à y jouer et cherchent par tous les moyens de recruter. Heureusement pour les fans, Black Chantry a depuis repris les droits de production du jeu et s’est mis à le distribuer de nouveau. Aujourd’hui, les nouvelles cartes restent encore modestement diffusées et peu disponibles. Évidemment, l’accès restreint aux cartes décuple tristement le défi d’attirer de nouveaux joueurs. De plus, Vtes offre une telle profondeur de jeu et de diversité que cela le rend compliqué pour une majorité de débutants. De ce fait, l’audience est chaque année de plus en plus restreinte: c’est problématique et fâcheux…

Faisant partie des quelques irréductibles cités plus haut, j’éprouve de nombreux défis quant à l’enseignement de ce jeu à d’autres. J’ai longtemps observé d’autres le faire parfois avec beaucoup de succès et d’autres fois moins… Ceci étant dit, c’est dans l’optique de transmettre la passion de Vtes que le présent site a vu le jour.

Sans avoir la prétention de maîtriser parfaitement le jeu, ses stratégies et ses subtilités, je rassemblerai ici une panoplie de notes à moi-même, d’idées de decks pour débutants, de réflexions pédagogiques et autres mémorandums que je compilerai au fil du temps et des expériences.

Encore bienvenue, et bon bleed!